La revolución CRISPR y su potencial en agricultura

El sistema de edición genómica basado en CRISPR supone en la actualidad una auténtica revolución en la agricultura. Originalmente, el sistema CRISPR/Cas fue descubierto por Francis Mojica como un sistema de defensa de las bacterias frente a la infección por fagos (virus que atacan a bacterias). Cuando una bacteria es infectada por un fago, esta es capaz de guardarse en su genoma un fragmento del ADN del fago. De esta forma, si se produce una nueva infección, la bacteria reconoce al virus empleando la secuencia de este ADN y la utiliza para guiar una proteína, denominada Cas, para que corte el genoma del virus y lo degrade.

Hace casi una década, las investigadoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna propusieron la utilización de este sistema como una herramienta programable ya que la elección de la secuencia que guía a la proteína Cas permite realizar cortes en el genoma de cualquier especie en la posición elegida. Por ello, ambas fueron galardonadas con el premio Nobel de Química en 2020. Este método supone una gran revolución, puesto que permite la edición de genomas de cualquier especie y el abanico de aplicaciones es inmenso. En este contexto, el IVIA organiza el webinar “La revolución CRISPR y su potencial en agricultura” para explicar en qué consiste está tecnología y sus posibles aplicaciones en la mejora genética vegetal.

En la sesión participarán investigadores del IVIA expertos en mejora genética. Elena Zuriaga, investigadora del Centro de Citricultura y Producción Vegetal, será la encargada de realizar una introducción para explicar en qué consiste esta técnica y sus principales limitaciones. Posteriormente, podremos escuchar ejemplos de utilización de este sistema para la mejora de frutales, arroz y cítricos. En primer lugar, Ángela Polo, becaria del Centro de Citricultura y Producción Vegetal, nos explicará cómo estamos empleando esta tecnología en el IVIA para estudiar la resistencia a Sharka en albaricoque. A continuación, Concha Domingo, investigadora del Centro de Genómica y Coordinadora de la línea de arroz, será la encargada de presentar los estudios que estamos realizando con el fin de generar plantas de arroz más productivas y, a la vez, resistentes a patógenos. Además, estamos estudiando el efecto de la edición de genes relacionados con la tolerancia a salinidad y sequía. Por último, Pablo Aleza, investigador del Centro de Citricultura y Producción Vegetal, nos explicará el uso de CRISPR en cítricos.

En el evento participará también el director del IVIA, Rodolfo Canet. La sesión comenzará el martes 13 a las 16.30 horas (hora de España) y se podrá seguir a través del canal de Youtube de la Generalitat Valenciana.

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